“La Patrona te cuenta” Chicago se prepara para teñir el Río Verde

Como cada año en los festejos del Día de San Patricio, Chicago se prepara para teñir el Río de un intenso color verde, esta tradición Irlandesa se ha llevado a cabo en la Ciudad de los Vientos desde 1962, lo más curioso de la historia es que la idea comenzó con una sustancia pensada para que el río estuviese limpio.

Corrían los albores de la década de los 60, y el Río Chicago era una cloaca. El alcalde de la ciudad, Richard J. Daley, declaró una cruzada para tratar de devolver la vida al río, y el primer paso para ello era localizar a las empresas que contaminaban. Para ello trazó un plan ingenioso: verter fluoresceína en diferentes puntos del río.

La fluoresceína es un colorante orgánico usado ampliamente en diferentes pruebas médicas. La sustancia (un polvo de color naranja) se torna de un llamativo color verde ante los cambios bruscos en el PH. Trabajadores del gremio de fontaneros de la ciudad comenzaron a verter la sustancia en el río y, efectivamente, la fluoresceína sirvió para delatar a los que ensuciaban las aguas.

La primera vez que lo hicieron, en 1961, vertieron 100 libras (45 kilos) del compuesto y las aguas se quedaron verdes una semana. En los años sucesivos rebajaron la dosis a 25 libras (11 kilos) para que el río permaneciese verde solo durante un día.

La festiva propuesta se encontró con las quejas de colectivos ecologistas. Tras varios años de debate, el ayuntamiento accedió a cambiar la fluoresceína por un tinte de origen vegetal biodegradable. Su fórmula, por cierto, es secreta.

Cada día de San Patricio, a las 09:15 de la mañana, técnicos del gremio de fontaneros de Chicago en dos barcos vierten el compuesto en el río y lo dispersan. El efecto dura exactamente cinco horas, tiempo más que suficiente para que locales y visitantes lo celebren con unas cuantas pintas de cerveza.

Este año 2018 cuiriosamente coincide con la fecha exacta, el sábado 17 de marzo se teñirá el Río Chicago y posteriormente a las 12:00 del día será el desfile por la famosa avenida Columbus.

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